Tuur & Flup Marinus
Belgisch Congo Belge

 

23,3 x 29,3 cm, 16 p, ills colour, hardcover, Dutch / English / French
ISBN 9789490800536
design: 6′56″

 

edition of 500
September 2016

€25
First edition add to cart

EN Why copy an album of postage stamps from the former Belgian Congo, page after page, stamp after stamp, and so precisely in terms of dimensions, illustrations and colours? Despite the initial confusion about Tuur and Flup Marinus’ project, when confronted by the materiality it soon becomes clear that there’s something interesting going on here. We see perfectly reproduced sheets; sets of exotic stamps in soft hues, protected by a transparent strip of varnish, and framed by an intrusive black background. Go on looking and this painterly appropriation becomes the magnifying glass and the mirror which unmask the colonial rhetoric.

When we look at colonial collections some 60 years after deco­lonization, we are struck first and foremost by what is missing in those collections: the real world of colonial subjects and their relationships with Belgians (and other Westerners) and the structural inequalities between the two categories which made the passion for collecting possible.

In some of his best stories Jorge Luis Borges showed the absurdity of attempts to create an imaginary world which corresponds fully to the reality or even to another imaginary world, such as Miguel de Cervantes’ Don Quixote. Flup and Tuur Marinus’ artwork does something similar: the patience and diligence with which they toiled to create it reminds us how absurd it was to try and collect the complete colonial world through collections and by ex­tension how absurd it was to try and control and dominate politically an area as large as Western Europe through colonial rule. (Bambi Ceuppens)

 

NL Waarom een postzegelalbum van toenmalig Belgisch Congo, bladzijde na bladzijde, postzegel na postzegel, trouw aan afmetingen, afbeeldingen en kleuren, naschilderen? Ondanks de initiële verwarring bij het project van Tuur en Flup Marinus, wordt het in confrontatie met de materialiteit al gauw duidelijk dat hier iets interessants aan de hand is. We zien perfect nage­schilderde bladzijden; series van exotische post­zegels in zachte tinten, beschermd door een transparante vernisstrook, en omkaderd door een indringend zwarte achtergrond. Wanneer we blijven kijken, wordt deze schilderkunstige toeeigening het vergrootglas én de spiegel die de koloniale retoriek ontmaskert.

Zo’n 60 jaar na de dekolonisatie worden we, bij het kijken naar koloniale verzamelingen vooral getroffen door wat ontbreekt in die verzamelingen: de feitelijke leefwereld van koloniale subjecten en hun relaties met Belgische (en andere westerse) burgers en de structurele ongelijkheden tussen beide categorieën die de verzamelwoede mogelijk maakte.

In verschillende van zijn beste verhalen heeft Jorge Luis Borges de absurditeit aangetoond van pogingen om een imaginaire wereld te creëren die volledig samenvalt met de werkelijkheid of zelfs met een andere imaginaire wereld, zoals de Don Quichote van Miguel de Cervantes. Het kunstwerk van Flup en Tuur Martinus schrijft zich in in dezelfde optiek: het engelengeduld waarmee ze hun monnikenwerk tot stand hebben gebracht herinnert ons eraan hoe absurd het was om via col­lecties te proberen de koloniale wereld compleet te verzamelen en bij uitbreiding ook om via het koloniale bestuur een gebied zo groot als West-Europa te controleren en politiek te domineren.

 

FR Pourquoi peindre un album de timbres de l’ancien Congo belge, page après page, timbre après timbre, en restant fidèle aux dimensions, aux représentations et aux couleurs ? Malgré la confusion initiale que génère le projet de Tuur & Flup Marinus, le face-à-face avec la matérialité laisse d’emblée paraître qu’il véhicule quelque chose de très intéressant. On aperçoit des pages parfaitement reproduites, des séries de timbres exotiques aux couleurs douces, protégées par une couche de vernis transparent et encadrées par un fond noir pénétrant. Quand on s’attarde à la contempler, cette appropriation picturale devient la loupe et le miroir qui dévoilent la rhétorique coloniale.

When we look at colonial collections some 60 years after deco­lonization, we are struck first and foremost by what is missing in those collections: the real world of colonial subjects and their relationships with Belgians (and other Westerners) and the structural inequalities between the two categories which made the passion for collecting possible.

In some of his best stories Jorge Luis Borges showed the absurdity of attempts to create an imaginary world which corresponds fully to the reality or even to another imaginary world, such as Miguel de Cervantes’ Don Quixote. Flup and Tuur Marinus’ artwork does something similar: the patience and diligence with which they toiled to create it reminds us how absurd it was to try and collect the complete colonial world through collections and by ex­tension how absurd it was to try and control and dominate politically an area as large as Western Europe through colonial rule. (Bambi Ceuppens)

Select: all
book edition music poster architecture artist book book collage design drawing installation music painting performance photography poster sculpture theory / essays video zine all